Спасибо, Я Уже Пообедал

Вот говорят, раньше в жизни было много смешного, а теперь нет. Но это,
к счастью не так. Или к несчастью. В жизни всегда повод для юмора,
благодаря наличию в ней людей, не имеющих чувства юмора.
Недавно мне позвонили по телефону и тихий вкрадчивый голос
поинтересовался, это ли господин Имярек. Я признался, что я это я.
— С вами говорят из общественной организации «Деловые люди
поддерживают искусство». Наша программа — социальное равенство, частный
капитал, коммунизм, национализм и всеобщая справедливость. Вы слышали о нас
что-нибудь?
— Теперь услышал.
— Вы о нас еще много услышите. Потому что мы, бизнесмены, хотим вам
помогать.
— Мне помогать? — обрадовался я.
— Ну не именно вам, а вообще литераторам, художникам. Мы будем
помогать вам, а вы нам. Мы вам средствами, а вы нам в средствах массовой
информации. Но сначала надо поговорить, и мы приглашаем вас на обед. Вы
хотите придти?
— Да как-то не уверен.
— Что значит не уверены? Мы вас приглашаем в дорогой ресторан, в
«Метрополь». Вы придете туда завтра в три часа дня. Я вам сразу скажу, что
там будут очень важные люди, и для вас большая честь с ними обедать.
— Что вы говорите?
— Да, да, для вас это будет очень большая честь.
— Вы знаете, в таком случае я вряд ли приду.
— Почему?
— Как вам сказать… Не хотите ли выслушать один мой совет?
— Один что?
— Один совет.
— Вы хотите мне что-то посоветовать? Ну давайте, давайте, только
побыстрее, я занятой человек и мне некогда.
— Хорошо, спешу. Совет состоит в том, что когда вы кого-то куда-то
приглашаете, никогда не говорите, что большая честь для него, всегда
говорите, что это большая честь для вас.
— Слушайте, вы напрасно так говорите, вы даже не представляете, с
какими людьми вы завтра будете сидеть вместе за обеденным столом.
— Вот это я как раз очень хорошо себе представляю. Завтра за обеденным
столом я буду сидеть со своей женой.
— То есть вы отказываетесь придти на обед в «Метрополь»?
— Совершенно верно.
— Ну, смотрите, смотрите.
Он положил трубку, и я подумал, что этим разговором тема исчерпана, но
на другой день около часу дня он позвонил опять.
— Здравствуйте, помните, я вчера вам звонил?
— Да, еще не забыл.
— Так вот я вчера с вами разговаривал неправильно. Мне сказали, что вы
сатирик, и с вами надо разговаривать с юмором. Мне сказали, что ваш роман
про этого про солдата… про этого… извините, тут записано
неразборчиво… про этого Чоркина все читают и смеются, правильно?
— Правильно.
— Вот видите, сегодня я говорю правильно. А еще я вам хочу сказать,
что если вы сегодня в три часа придете к нам на обед, то это будет большая
честь для нас. Правильно?
— Правильно.
— Значит вы придете?
— Нет, не приду.
— Но почему же?
— Потому что я уже пообедал. А два раза обедать мне вредно, доктор не
советует.
— Слушайте, ну что же это такое? Я же вас приглашаю очень сердечно.
Хотя для нас ваш приход был бы большой честью, но все-таки среди нас есть
такие люди, с которыми вам было бы тоже полезно познакомиться.
— Возможно, но отложим на другой раз, потому что я, как я уже сказал
пообедал.
— С вами трудно разговаривать. Мне сказали, что вы такой простой
человек, а вы, я вижу, капризный. Ну, если на то пошло, я готов пригласить
вас даже с вашей женой.
— Да? — удивился я. — А сначала вы планировали пригласить меня без
жены?
Он начал сердиться.
— Слушайте, ну что вы ко мне придираетесь? Как планировал, так
планировал, а теперь я вас приглашаю с женой и надеюсь, что она согласится.
— Нет, — возразил я, — она тоже не согласится.
— Но почему же?! — закричал он в отчаянии.
— Потому что она тоже уже пообедала.
Мне было интересно, что он скажет на это, но он ничего не сказал. Он
бросил трубку.